Antártida: el hielo estable ha disminuido muy rápidamente

A medida que el hielo se derrite, la superficie del oscuro océano absorbe el 90 por ciento de la luz solar, lo que hace que los sistemas globales se vuelvan más cálidos. La disminución en el hielo no solo afecta al ecosistema polar, sino también a los pingüinos, ballenas, focas y vida marina adicional, informó CNN. El hielo marino de la Antártida ha aumentado de forma constante mientras que el Ártico sufría, pero la científica Claire Parkinson de la NASA informó de que alcanzó un récord de poca cantidad en 2017, después de 40 años de evidencia.

La Sra. Parkinson dijo que es demasiado pronto para explicar cómo se revirtió la tendencia.

El hielo marino de la Antártida estaba previamente protegido por los vientos del oeste que rodeaban el continente.

La Sra. Parkinson dijo a CNN: “Esto significa que el hielo marino antártico no responde directamente al calentamiento global promediado en todo el planeta, sino a los cambios en estos vientos.”

“El cambio climático está afectando a los vientos, pero también lo están los agujeros de ozono y los ciclos a corto plazo como el fenómeno de El Niño”.

«El hielo marino también responde al nivel de la mezcla oceánica, que se ve afectada por el agua de deshielo de la capa de hielo de la Antártida».

Según muestra el último análisis de datos satelitales, preocupantes pérdidas de hielo se están extendiendo rápidamente hacia el interior de la Antártida.

La capa de hielo de la Antártida Occidental se mantuvo estable en 1992, pero hasta un cuarto de su extensión se está reduciendo.

Y más de 100 m de espesor de hielo se ha perdido en los lugares más afectados.

La aniquilación de la capa de hielo aumentaría los niveles globales del mar a aproximadamente cinco metros, diezmando las ciudades costeras de todo el mundo.

Pero Andrew Shepherd, director del Centro para la Observación y Modelación Polar de la Universidad de Leeds, dijo a CNN: “El crecimiento del hielo marino antártico en las últimas décadas ha sido un alivio, porque compensa algunas de las rápidas pérdidas en el Ártico”.

«Ahora que el hielo marino está disminuyendo en ambos hemisferios, deberíamos preocuparnos por la temperatura de nuestro planeta porque significa que menos calor del sol se refleja de nuevo en el espacio».

No obstante, la Sra. Parkinson agregó que el aumento en el hielo marino antártico no equilibró la disminución en el Ártico.